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地外生命探索新进展:土卫二海洋的咸度可能适合生命存在

创建时间:2022-07-26 11:36


人民日报欧洲网编译报道,麻省理工学院的一组研究人员通过理论模型发现,土星卫星土卫二上海洋的咸度可能在维持生命存在的水平。在他们发表在《科学进展》杂志上的论文中,该小组描述了构建模型的因素以及用于测量土卫二海洋咸度的特征。


卡西尼号和伽利略号任务的综合数据表明,土星的卫星土卫二和木星的卫星欧罗巴都具有满足三个被认为是支持其他天体生命所必需的主要特征的潜力:有能量来源、有液体水以及含有多种化学物质,先前的研究表明这些化学物质可能是生命所必需的。土卫二南极附近裂缝的间歇泉状喷雾为了解土卫二海洋的成分提供了一个机会,此类研究也将了解更多关于地外行星冰壳下的海洋的化学和动力学。与此同时,太空科学家继续查看来自两颗卫星附近的探测器的数据,以确定其中一颗是否可能存在生命。在这项新研究中,工作人员利用两个探测器的数据来更好地了解被困在冰壳下的海洋的性质。



由于冰覆盖了整个表面,因此土卫二在照片中看起来几乎是纯白色的。但冰层上却布满裂缝,有些水流会溢出到地表。先前的研究人员认为,这种水可能含有可以维持生命存在的有机物质。为了更多地了解冰层下的海洋,研究人员创建了一个理论模型——该模型基于卡西尼号的数据和先前的工作,该工作涉及利用洋流、冰几何形状和海洋盐度等数据,研究地外行星上的冰的形成。


该模型表明,咸度较高的海洋应该对应较厚的冰,而咸度较低的海洋应该对应较薄的冰。卡西尼号的数据已经表明,土卫二赤道上空的冰比两极的冰更薄,这表明土卫二赤道的冰下海洋的盐度很低,可能低至每公斤水 30 克。相比之下,地球海洋的咸度约为每公斤水 35 克。该模型还根据温度变化和海底热喷口的可能证据,显示了冰下可能的电流流动模式。


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