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Rocket Lab宣布研发新一代可回收火箭,预计2024年首发

创建时间:2021-03-11 11:52


人民日报欧洲网编译报道,在“电子”(Electron)火箭业务获得成功之后,美国第二大商务火箭公司火箭实验室(Rocket Lab)宣布要上市融资,研发新一代“中子”(Neutron)可回收火箭。


“火箭实验室”是美国和新西兰合资的公司。创始人贝克(Peter Beck)曾说,“要是我的公司研发可回收火箭,我就吃掉自己的帽子”,以此表示他很确信他们的公司不打算研发可回收火箭。


可是他改变主意了。在公司3月1日发布的宣传视频中,贝克西装革履地坐在整洁的餐桌前,亲手剪下帽子的一角,丢进搅拌器搅成碎布条。贝克品尝了帽子碎片后,雄赳赳地宣布了他的公司将研发新一代可回收火箭的计划。


贝克这次策略的大转弯在去年已透露迹象。去年该公司宣布打算使用降落伞和直升机尝试回收他们的“电子”火箭。


现在正式投入设计的“中子”火箭,将让“火箭实验室”正式跻身于与SpaceX等商务公司竞争卫星发射市场的行列。这类火箭不仅可以发射各种群阵小卫星,还可以运送物资上月球、火星和金星,甚至载人进行太空旅行。


“电子”火箭使用的卢瑟福引擎(Rutherford Engine)是世界上第一个采用电池电机驱动燃料泵的引擎,而且使用三维打印技术制造。自2019年以来,“电子”火箭已经成为美国市场上第二常用的运输火箭,仅次于SpaceX的猎鹰9火箭。但是“电子”火箭比后者小得多,主要用于发射方形卫星和其它小型卫星。


公司在媒体公告中说:“本公司的‘电子’火箭拿下了小型发射项目,现在我们将用‘中子’火箭开拓新的业务。”


“电子”火箭只有18米高。“中子”火箭属于中型火箭,高约四十米,负载量8吨,是“电子”火箭的25倍,不过仍然只有重型运输火箭猎鹰9的35%。


公司计划今年第二季度在美国纳斯达克上市,募集41亿美元开发“中子”火箭,将于2024年升空。


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