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NASA牵手SpaceX,马斯克的商业航天之路

创建时间:2021-02-20 15:59

文/陈根


美东时间 2 月 4 日,美国国家航空航天局(NASA)的喷气推进实验室(JPL)宣布与美国太空探索技术公司(SpaceX)签订 SPHEREx 太空望远镜项目发射任务的合同。这一项具有重大科学意义的任务最早将于 2024 年启动。


其中,SPHEREx是一项计划进行的为期两年的天体物理学任务,旨在近红外光下探测天空,尽管人眼看不到,但它是回答涉及宇宙诞生和随后星系发展的宇宙问题的有力工具。



SPHEREx还将在恒星由气体和尘埃中诞生的区域(称为恒星苗圃)以及恒星周围的盘中寻找水和有机分子。天文学家将利用这项任务收集银河系中超过3亿个星系以及1亿多颗恒星的数据。


并且,美国宇航局发射SPHEREX的总成本约为9880万美元,其中包括发射服务和其他与任务相关的费用。


SpaceX则由马斯克(Elon Musk)创建。 SpaceX成立之初的目标就是,把航天发射的成本降到美国政府经营所需费用的十分之一,以及将太空运送物资和人员的风险也同步减少至以往的十分之一。


SpaceX开发了可部分重复使用的猎鹰1号和猎鹰9号运载火箭,且同时开发Dragon系列的航天器以通过猎鹰9号发射到轨道。SpaceX主要设计、测试和制造内部的部件,如Merlin、Kestrel和Draco火箭发动机。


2008年SpaceX获得美国国家航天航空局NASA正式合同。2012年10月,SpaceX龙飞船将货物送到国际空间站,开启私营航天的新时代。


此次,NASA和SpeaceX的合作中,重约 329 磅的飞船将乘坐 SpaceX 的“猎鹰 9号”火箭升空。该火箭最早将于 2024 年 6 月从加利福尼亚范登堡空军基地的 4E 航天发射场发射升空。


此次发射将由美国宇航局在佛罗里达州肯尼迪航天中心的发射服务计划进行管理。一名美国宇航员官员在一份声明中表示:“喷气推进实验室(JPL)会负责总体项目的任务管理,包括系统工程、集成、测试以及任务运营。”其在科学上和在商业上都具有重要意义。

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